07 – Cálculo de la Latitud por el Sol

Si cuando observamos la altura del el Sol sobre el horizonte, mirándolo hacia el Norte o Sur, en el mediodía astronómico, podremos calcular la Latitud del lugar en donde estamos sabiéndola, por estima,  aproximada.

Herramientas necesarias:

El sextante para saber la altura del Sol.

La tabla de declinaciones del Sol del día del mes que pueden ser N o S. Esta tabla suele plastificarse y se lleva junto a los instrumentos del equipo de seguridad.

Un compás magnético solo para ver si miramos al sol hacia N o al S

1º paso:

Tomar la altura del Sol en el mediodía astronómico (ALT)

2º paso

Conocer la declinación (DEC) del Sol para ese día del mes. Por ejemplo: para los dos primeros días de los seis primeros meses:

ENE               FEB               MAR                ABR               MAY                  JUN

1            23.1S                17,3S             7.8S                4,3N               14.9N                22.0N

2           22.9S               17,1S              7.4S                4.7N                15.2N               22.1N

La declinación va acompañada de una orientación N o S. y también el observador deberá saber si está en el hemisferio Norte o el Sur y cuanto es su Latitud aproximadamente para determinar si será mayor o menor que la declinación. En el caso de duda tendrá que calcular su Latitud anteriormente por la Polar.

3º paso

Aplicar una de las tres siguientes reglas, siendo LAT la Latitud a calcular, DEC es la Declinación del Sol el día determinado del mes, y ALT es la altura del Sol sobre el horizonte (se usa un decimal porque la tabla de declinaciones también lo tiene):

1ª Regla – Latitud y Declinación tienen igual orientación, pero la Latitud es mayor que la Declinación:

LAT  =  DEC + (90o – ALT)

2ª Regla – Latitud y Declinación tienen igual orientación, pero la Declinación es mayor que la Latitud:

LAT  =  DEC – (90o – ALT)

3ª Regla – Latitud y Declinación tienen diferentes orientaciones:

LAT  =  (90o – ALT) – DEC

Ejemplo 1º

Navegando el 25 de Mayo, cerca del Ecuador, con una altura del Sol a mediodía de 69.7 ºN medido hacia el N, calcular la Latitud verdadera.

Declinación 20.8 N para el 25 de Mayo

Si estamos cerca del Ecuador y la Declinación es mayor que la Latitud, se aplica la regla 2ª.

LAT = DEC – (90º – ALT)

LAT = 20.8 – (90º – 69.7) = 20.8 – 20.3

LAT = 0.5º N

LAT = 30′ N (sabíamos que estábamos cerca del Ecuador)

Ejemplo 2º

Navegando el 1 de Octubre por el Pacífico  a  la altura de las Islas Galápagos tomamos una altura del Sol, a mediodía, de 80.9º hacia el N.

La declinación del Sol  del día es de 2.9 S, o sea que Declinación y Latitud tienen distintos nombres, se aplica la Regla 3ª

LAT = (90º – ALT) – DEC

LAT = (90º – 80.9º) – 2.9º= (90º -80.9) – 2.9º

LAT = 6,2 N

LAT = 6º + (o.2 * 60) = 6º 12′

Ejemplo 3º

Navegando a la altura  de la Argentina Península Valdés el día 15 de Diciembre tomamos una altura del Sol a mediodía de 72.5º mirando hacia el S.

La Declinación del Sol es de 23.2 S, o sea que como la Latitud es mayor que la Declinación y las orientaciones son iguales aplicamos la Regla1ª

LAT  =  DEC + (90o – ALT)

LAT = 23.2o  + (90o – 72.5o)

LAT = 23.2o  + 17.5o

LAT = 40.7o S

LAT =  40o  42’ S